El Chico Tranquilo por Nick Antosca (Parte 6)

Julia no le dijo a Lucas. Perlmutter Road era la última parada de la ruta del transporte escolar por lo que este llegaría a su casa alrededor de las 4:00pm.

Si ella salía de la escuela inmediatamente llegaría primero, posiblemente a las 3:40pm, lo que le daría al menos 20 minutos para hablar con Frank Weaver.

Era viernes. Dejó la escuela tan pronto sonó la última campana del día. Atravesó el pueblo, pasando casas clausuradas, grandes perros amarrados a los postes, la lavandería y Paul’s Pizza para luego tomar el camino a la estación de trenes abandonada.

Por último cruzó hacia un corto camino rodeado de árboles. El deplorable estado de las casas de la zona la hicieron pensar en gente desdeñada y sin dientes.

Esta era Perlmutter Road, los pantanos. La casa de Lucas, la número 18, era una ratonera de dos pisos. El porche estaba hundido y el garaje estaba tan lleno de maleza, que prácticamente no había garaje.

Julia se estacionó en la calle. La casa se veía peor de cerca. En comparación, las casas de los vecinos al menos mostraban señales de vida. Juguetes en los porches, cortinas en las ventanas, algo.

Pero en casa de Lucas el césped parecía no haber sido cortado en años y las ventanas estaban tapiadas.

¿Se habría equivocado de casa?

Miró en los alrededores y todo estaba en silencio. Podía escuchar a los insectos y las aves de la zona, pero extrañamente no escucho a ningún perro.

La mayoría de los patios en Rexford tenían al menos un perro, pero no aquí, no en los pantanos. Recordó como olía Lucas, olía a mascota. Pero Lucas le dijo que no tenía mascotas.

Alguien la estaba observando.

No supo adivinar cuanto tiempo la habían estado observando. Un joven desde el patio de la casa vecina, con ojos hundidos posiblemente producto de una severa adicción a la Oxicodona.

«¿Qué haces allí?» le preguntó el joven.

«Necesito hablar con el señor Weaver» dijo Julia. Su voz sonó muy débil por lo que lo intentó nuevamente. «Frank Weaver ¿Sabes si está en casa?».

El joven continuó observándola. Posiblemente no era tan joven, un veinte-añero tal vez, algo mayor. «Mejor aléjate de esa casa», le dijo.

«Vengo de la escuela» dijo Julia. «Soy la maestra de Lucas».

«Bueno, te lo advertí» dijo el joven mientras entraba en su casa.

Julia pensó en ir a la casa del joven y preguntarle si conocía al padre de Lucas. Pero el muchacho no le inspiró confianza, de hecho sentía temor.

El mismo temor que ahora sentía por Frank Weaver. Estaba tan asustada que podría sufrir un ataque de nervios en cualquier momento.

Caminó hasta el porche para sonar el timbre de la casa de Lucas.

No hubo sonido alguno desde el interior. Golpeó la puerta con su mano abierta, temerosamente al principio, pero luego más fuerte.

«¿Hola, señor Weaver?»

Nada. Sin embargo tenía la incomoda sensación de que alguien estaba del otro lado de la puerta y estaba al tanto de su presencia. Golpeó la puerta nuevamente.

«¿Hay alguien aquí?»

No hubo respuesta alguna. Se alejó un poco de la puerta y mirando alrededor pudo notar algo, las ventanas estaban tapiadas desde el exterior.

Se acercó a una de ellas y vio que las tablas estaban desalineadas, con los clavos colocados desordenadamente.

Parecía como si el tapiado lo hubiese hecho un niño.

Había espacios entra algunas de las tablas. Miró a través de uno de estos espacios, tratando de ajustar su vista a la oscuridad del interior de la casa.

Una sombra, con la forma de una persona.

Sintió escalofríos. Estaba allí parado a unos pocos metros, con la vista en dirección a Julia. Tal vez solo era un viejo sweter colgado de algo o tal vez… no.

La figura se movió. No se acercó, pero se movió. Estaba allí de pie, mirándola con odio, irradiando malevolencia.

Salió de su parálisis y se alejó de un salto, como si la hubiesen quemado. Se quedó al borde del porche, temblando. La luz del sol pegando en su nuca la hizo sentir como una niña.

Una niña temerosa con una alocada imaginación.

«¡Vamos, solo estas asustada. No viste… eso!» se dijo a sí misma.

El vecindario estaba vacío y en completo silencio. Se acercó nuevamente a la ventana para asomarse al interior de la casa, entre los espacios de las tablas.

La «figura» ya no estaba, aún habían sombras pero eran las típicas sombras de los muebles y puertas de la casa.

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